Tribunal de Justicia de la UE rechaza que se pueda fijar un precio mínimo de venta por unidad de alcohol

 Publicado el Por SeVi

El Tribunal de Justicia de la Unión Europea (UE) rechazó el pasado 23 de diciembre que pueda fijarse un precio mínimo de venta por unidad de alcohol, por lo que declaró ilegal según la normativa comunitaria una ley escocesa que establece esa medida, dirigida a incrementar el precio del alcohol para evitar su consumo excesivo. Según la sentencia emitida por esa corte, con sede en Luxemburgo, para perseguir el mismo objetivo pueden introducirse “medidas fiscales menos restrictivas”.

La corte examinó una pregunta prejudicial del Tribunal de apelación en materia de Derecho Civil de Escocia sobre si la ley en cuestión puede limitar la libre circulación de mercancías aun con el objetivo de proteger la salud, tras recibir una denuncia de la Asociación del Whisky Escocés y otras empresas del sector. En opinión de los demandantes, la ley escocesa restringe el comercio y es incompatible con el mercado único y falsea la competencia entre los distribuidores de bebidas alcohólicas.

El tribunal europeo destacó que el reglamento sobre la organización común del mercado del vino no se opone a la fijación de un precio mínimo por unidad de alcohol para la venta al por menor, ni que los Estados miembros apliquen normas nacionales que persigan un objetivo de interés general como el de la protección de la salud, siempre y cuando sean “proporcionales”. En cambio, consideró que la norma escocesa puede “obstaculizar el acceso al mercado británico de las bebidas alcohólicas procedentes de otros Estados miembros”.

“Aunque la fijación de un precio por unidad destinado a aumentar los precios de las bebidas alcohólicas baratas sea adecuada para reducir el consumo de alcohol, une práctica como la adoptada en Escocia no resulta justificada cuando puede protegerse la salud de una manera igualmente eficaz mediante medidas fiscales menos restrictivas”, apuntó el tribunal.

La asociación spiritsEUROPE, uno de las partes demandantes, celebró en un comunicado la sentencia. En la misma línea se manifestaron desde el Comité Europeo de Empresas Vitivinícolas (CEEV). Su secretario general, Ignacio Sánchez Recarte, señaló que “ya es hora” de sentarse a debatir y buscar “medidas eficaces para luchar contra el abuso del alcohol” y defendió el modelo del programa Wine in Moderation.


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